Death Stranding é a mais nova obra-prima de Hideo Kojima | Crítica

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Jogo combina o melhor das tradições cinematográficas e dos games para criar algo único

Por Renê Madeira

Death Stranding é uma anomalia na indústria de games. Com os altos orçamentos firmemente consolidados, raramente vemos um estúdio novo como a Kojima Productions obter um  grande aporte financeiro, um elenco de celebridades e o apoio da Sony em seu primeiro título. Claro, Hideo Kojima não é apenas um desenvolvedor. Ele esteve envolvido no desenvolvimento de alguns dos jogos mais elogiados da história ao longo de seus 34 anos de carreira e é uma das personalidades mais reconhecidas na área dos jogos. Death Stranding marca não apenas a primeira produção do novo estúdio, mas também o primeiro jogo de Kojima após sua saída da Konami.

Death Stranding é uma obra-prima. Combina o melhor das tradições cinematográficas e de jogos para criar uma saga de abrangência nacional em um verdadeiro épico. Alguns críticos achavam que a Konami controlava as ideias mais selvagens de Kojima e que esse jogo seria um desastre de conceitos incompletos. De qualquer forma, Death Stranding é o jogo mais coeso de Kojima até o momento e, apesar de apresentar um cenário estranho e, às vezes, confuso, no final, tudo faz sentido. Apesar do cenário fantástico, seus temas são muito fundamentados no mundo real.

A história

O Death Stranding é um evento cataclísmico que enfraqueceu a barreira entre o mundo dos vivos e dos mortos. Grande parte da humanidade foi exterminada pelo aparecimento de Entidades Praianas (EPs). Essas criaturas são as almas dos mortos que atravessaram o mundo. Além de ser invisível para uma pessoa normal, quando uma EP consome um corpo humano, ele cria um vazio. Esses vazios são uma explosão maciça que pode ser grande o suficiente para destruir cidades inteiras. Essa ameaça constante significa que muitos grandes assentamentos foram destruídos sem aviso prévio. Além do perigo das EPs, a chuva se transformou em um “Timefall”, que envelhece tudo o que toca. Os perigos do mundo exterior significam que os humanos restantes devem se agarrar à vida nas cidades restantes e abrigos espalhados por toda a América, desconectados um do outro.

Existe uma pequena porcentagem da população que mostra resistência ao Timefall e que pode sentir a presença das EPs. Você joga como Sam Porter Bridges (Norman Reedus), um desses indivíduos. Sam, como o próprio nome sugere, é um carregador, alguém que fornece suprimentos vitais entre os vestígios remanescentes da sociedade. À medida que a infraestrutura do país entra em colapso, os carregadores são essenciais para a sobrevivência da humanidade, e Sam, em particular, já é elogiado como um dos melhores quando o jogo começa.

Embora os EUA tenham entrado em colapso, algumas pessoas desejam ver o país renascer. Entre elas está a Bridges, empresa formada pelo último presidente dos Estados Unidos, que deseja reconectar o país e estabelecer as Cidades Unidas da América. Três anos antes do jogo começar, os alicerces desse empreendimento foram lançados na primeira expedição da Bridges. Esse grupo chegou do leste à costa oeste antes que os terroristas separatistas capturassem seu líder, Amelie (Lindsay Wagner). Devido às proezas de Sam e a sua relação com a ex-presidente, ele pediu para concluir o trabalho da primeira expedição de Bridges. Sua missão é conectar as cidades e os abrigos da América para permitir o nascimento da nova nação.

Ao longo do caminho, um Bridge Baby (BB) atua como seu parceiro. Embora Sam possa detectar EPs, ele não pode vê-los e requer uma conexão com um BB para fazer isso. Esses BBs são suspensos entre o mundo dos vivos e dos mortos, pois suas mães têm morte cerebral. O ambiente no casulo simula o ventre de sua mãe. Isso os leva a permanecer por nascer, preservando a conexão com a mãe e permitindo que eles sejam portáteis sem perder a capacidade de detectar EPs. A jornada de Sam e BB o levará a aprender os mistérios por trás do Death Stranding e o que será necessário para salvar a humanidade da extinção.

Objetivos

A missão principal de Sam é reconectar os restos fragmentados dos antigos Estados Unidos para formar um novo país, as Cidades Unidas da América. Enquanto a terra ainda é repleta de perigos inquestionáveis, no momento, o número de cidades e indivíduos que restam têm marcado um lugar onde podem sobreviver. No entanto, para prosperar, eles precisam dos benefícios da rede quiral, que permite o compartilhamento de informações a uma taxa instantânea. Espera-se que, ao unir esses povos por toda rede a humanidade possa começar a recuperar o conhecimento que eles perderam como resultado do Death Stranding e impedir a extinção da nossa raça.

O que torna Sam perfeito para esse trabalho, além de ter DOOMS e ser um repatriado, é que ele é um dos melhores carregadores do ramo. Como todas as redes quebraram e foram desconectadas, toda a carga no mundo do Death Stranding deve ser transportada manualmente. Sua experiência anterior significa que Sam já é um especialista em navegar pelos perigos do terreno e pela ameaça dos EPs. Dentre os disponíveis, ele tem a melhor chance de chegar da costa leste a oeste, conectando locais pelo caminho.

Conectar lugares à rede quiral não é o único objetivo de Sam durante o processo. Bridges e a UCA (Cidades Unidas da América) não possuem escrúpulos em colocá-lo para trabalhar na entrega de bens essenciais também. Muitas vezes, você se vê carregando corpos no decorrer da história, já que muitos carregadores não têm confiança suficiente para se aventurar muito longe. À medida que você conecta o mundo e elimina os riscos, isso muda, abrindo caminho para mais colegas se aventurarem andando e entregando cargas.

Death Stranding está com o cronograma atrasado

Elenco e atuações

Death Stranding define um novo padrão na atuação de games. Com nomes como Norman Reedus (Sam), Mads Mikkelsen (Cliff), Guillermo del Toro (Deadman), Lea Seydoux (Fragile), Margaret Qualley (Mama), Lindsay Wagner (Bridget) e Nicolas Winding Refn (Heartman), este jogo pode ter o maior elenco estrelado de qualquer título até o momento. Além dos papéis de destaque acima, há uma tonelada de participações especiais que serão uma verdadeira diversão para os jogadores.

Todos estão muito bem, mas há dois atores que eu gostaria de reconhecer especificamente. Um deles é Troy Baker, um veterano na indústria de games,  conhecido principalmente por suas dublagens. Em Death Stranding, ele é o ator, rosto e voz de Higgs, um dos principais antagonistas do jogo. Baker fez um trabalho tremendo em seus papéis passados, mas estou supersatisfeito que Kojima tenha lhe dado a chance de ser também o rosto e não apenas a voz de Higgs. Ele é um grande vilão, e há uma tonelada de nuances em sua performance que traz à tona a motivação e a história do personagem.

A segunda apresentação que se destacou foi a de Tommie Earl Jenkins como Die-Hardman. Não posso entrar em detalhes, mas há uma cena com ele neste jogo que é alucinante. Eu colocaria isso no melhor que o cinema tem a oferecer. Você saberá quando estiver vendo, e espero que você aproveite tanto quanto eu.

Uma coisa que eu temo é que Norman Reedus não receba crédito suficiente por seu papel como Sam. Reedus é perfeito para o papel. Apesar das semelhanças no tom, ele não está apenas interpretando Daryl Dixon (The Walking Dead) novamente. Sam é um homem de poucas palavras. Ainda assim, há diálogo suficiente para permitir que o personagem apareça sem causar muita desconexão com o jogador. Meu conselho é assistir o movimento de Reedus nas cenas. Enquanto Reedus habilmente tem seu diálogo, suas expressões faciais e linguagem corporal acrescentam muito ao personagem e fala por si só de suas habilidades como ator.

Meio ambiente como antagonista

Enquanto os terroristas EPs, mulas e homo demens servem como protagonistas conscientes, seu maior inimigo é o próprio ambiente. Em todo o Death Stranding, você transportará grandes quantidades de carga por terras indomáveis. Os diferentes terrenos e obstáculos tornam cada entrega uma espécie de quebra-cabeça. Você deve levar em consideração a elevação, os obstáculos e a distância a cada trabalho que realiza, e a paisagem variada mantém você atento do começo ao fim de cada missão.

O estudo cuidadoso da sua rota é essencial em Death Stranding. No começo, você deve deslocar uma carga do ponto A ao ponto B sem auxílios. As ferramentas no jogo facilitam a configuração de pontos de referência, e o mapa é 3D, para que você possa ter uma ideia que a altitude mudará ao longo do seu caminho. Uma linha reta raramente é o melhor caminho para o seu objetivo, portanto, é necessário ter um controle sobre o terreno em sua área de operação para ser um carregador de sucesso.

Se sua carga é leve, tente uma abordagem direta ao seu objetivo. Você pode usar escadas e cordas para subir e descer de ambientes altos e criar um caminho totalmente seu. Quanto mais cargas você empilhar em Sam, mais difícil será a jornada. Se você carregou materiais pesados, verá que o equilíbrio de Sam pode ser instável demais para tentar uma travessia montanhosa. Nesse caso, convém usar seu mapa e ferramentas de roteamento para traçar um percurso relativamente plano.

Tudo se torna mais difícil pela existência da chuva Timefall, pela necessidade de evitar EPs e os inimigos humanos. Ao navegar pelas áreas com a chuva, sua carga sofre danos constantes. Portanto, a rota mais segura para sua saúde nem sempre é a mais segura para sua entrega. Essa dinâmica se torna ainda mais complicada quando você começa a receber cargas especiais. Alguns itens solicitados para entrega têm qualificadores únicos que tornam sua jornada mais difícil. Por exemplo, você encontrará remédios que deverá entregar dentro de um prazo, carga frágil que sofrerá danos mais rapidamente e alguns pacotes terão requisitos ainda mais rigorosos.

Obviamente, à medida que as entregas se tornam mais complicadas, você obtém mais ferramentas para ajudar em sua jornada. Sua primeira atualização significativa vem com o exoesqueleto, um equipamento que aumenta drasticamente a quantidade que pode carregar e ajudar Sam a se manter equilibrado. Estão disponíveis veículos que ajudam enormemente sua mobilidade e capacidade de carga. No entanto, devido ao terreno desregular do mundo, você encontrará muita dificuldade se tentar fazer o seu caminho sem planejamento.

Um dos melhores aspectos de Death Stranding é sua liberdade. Apesar de todos os qualificadores acima, você pode tentar transportar sua carga da maneira que desejar. O jogo traz leves lembranças de The Legend of Zelda: Breath of the Wild (2017), pois se você observar a montanha mais alta poderá mais do que provavelmente escalá-la. Se você quiser subir, subir escadas e subir rapidamente, pode tentar. Você pode não ter sucesso, mas também pode encontrar uma rota mais rápida para o seu objetivo.

O design ambiental de Death Stranding é excelente em criar organicamente desafios através de sua paisagem. A necessidade equilibrada de evitar riscos e manter a carga intacta torna cada entrega interessante e engajante. Os ambientes variam ao longo do jogo e evitam que você se canse de qualquer visual geográfico específico. Poucos mundos de jogo são tão amplos quanto o encontrado aqui.

Death Stranding BB Pod

EPs, MULAs e terroristas de Death Stranding

A terra não é o único inimigo com o qual você tem que lidar em Death Stranding. Seus inimigos mais perigosos são os EPs, que podem aparecer em áreas onde está chovendo. Através do seu radar e do BB, você pode detectar os Eps que normalmente são invisíveis, permitindo que os evite ou lute contra eles. Desde que fique quieto e mantenha distância, os EPs não são muito difíceis de passar. Depois que eles detectarem você, eles começarão a lhe perseguir. Eles são rápidos, mas você ainda pode evitá-los se ficar de olho nas marcas de mãos que marcam seus rastros. Prender a respiração e se afastar silenciosamente é muito aconselhado neste momento, vai por mim.

No entanto, se um EP lhe pegar, ele cobrirá o solo com uma substância semelhante ao alcatrão (lama preta vista no jogo) e invocará ajuda de outros EPs para tentar puxá-lo. Se você for puxado, ele o arrastará para um local do tipo arena, onde você terá que lutar contra um grande EP. Se você vencer esta luta, a chuva Timefall na área irá parar temporariamente e você poderá continuar o seu caminho. Se você for derrotado,  uma explosão acontecerá e uma cratera aparecerá no local, fazendo com que ele seja um mal local para se transitar em caso de entregas futuras.

Como sempre, a humanidade está dividida e você enfrentará muitas oposições de pessoas, além dos EPs. Esses inimigos assumem a forma de MULAs, ex-carregadores que se tornaram viciados na pressa da entrega e que roubam carga para saciar o apetite. Esses indivíduos não matam, mas eles o atacam e tentam roubar sua carga.

Death Stranding encoraja uma jogada não letal. Não é apenas considerado uma péssima ação matar os MULAs porque eles sofrem de doenças mentais, mas um corpo morto cria uma ameaça imediata e tremenda. Quando as pessoas morrem, deixadas sozinhas, elas necrosam e se tornam EPs. Ainda mais perigoso é quando um EP entra em contato com um cadáver. Esse contato pode criar um vazio enorme que pode obliterar uma cidade inteira. O único estado de jogo em Death Stranding ocorre quando um não repatriado (qualquer um que não seja Sam na prática) morre, e o corpo entra em contato com um EP. A detonação resultante é suficiente para acabar com vastas faixas do mapa, o que significa que você falha automaticamente em sua missão de reunir a América e estabelecer a UCA (Cidades Unidas da América).

No entanto, este jogo é sobre liberdade, então você pode utilizar força letal contra outros seres humanos. Se você fizer isso, precisará usar um incinerador para queimar o corpo antes que um EP possa entrar em contato com ele ou possa necrosar. Uma viagem ao incinerador geralmente envolve um desvio considerável e leva para sua jornada nesse mundo as consequências de tirar uma vida.

A rede social de Hideo Kojima

Vai um like aí? O aspecto multiplayer de Death Stranding é como nada visto antes. É simples no conceito, mas revolucionário na execução e faz a ponte entre os jogos para um jogador e para vários jogadores. Quando você entra em uma região pela primeira vez, fica por conta própria, mas assim que a conecta à rede quiral, algo incrível acontece. Nas regiões conectadas à rede quiral, você verá a obra de outros jogadores. Você verá estradas que foram começadas a se formar em lugares pelos quais vários jogadores passaram e poderá aproveitar as estruturas construídas por aqueles que passaram antes de você. Pode ainda deixar sinais para avisar outros jogadores de EPs ou mostrar algum incentivo.

Tudo isso acontece de forma harmoniosa. Enquanto outros jogadores nunca aparecem fisicamente no seu jogo, você pode passar por todo o Death Stranding e ver o caminho que outros seguiram. O efeito que o Social Strand System tem no seu jogo é convincente. Por exemplo, tirolesas podem ser usadas para percorrer o mundo rapidamente. Você só deve colocá-las a menos de 300 metros uma do outra. Para construir um caminho usando essas tirolesas, é preciso muito tempo e recursos; portanto, seria uma tarefa colossal configurá-las. No entanto, ao utilizar tirolesas de outros jogadores, você pode preencher com mais facilidade as lacunas e criar uma vasta rede que acelera tremendamente as viagens. É esse sentimento de trabalhar em conjunto que torna o Social Strand System tão incrível. As pessoas podem usar recursos para atualizar estruturas ou reconstruir uma rede de estradas abandonadas. Ele entra no tema da conectividade social do jogo e faz o mundo inteiro parecer muito mais dinâmico. Os jogadores podem até se recompensar com gostos para mostrar sua apreciação por um determinado sinal ou estrutura.

Isso leva você a ver o que está fazendo no jogo com um escopo mais amplo. Eu me vi construindo coisas ou colocando escadas e âncoras em lugares que pensava que ajudariam as pessoas ao invés de simplesmente colocá-las em qualquer lugar. Eu posso ver o Social Strand System sendo algo que futuramente será bem utilizado. Embora Death Stranding seja ostensivamente um jogo para um jogador, ele adiciona a dinâmica social que normalmente falta aos jogos solo. Claro, você pode desativar tudo se escolher e jogar o jogo totalmente sozinho. No entanto, esse é um dos aspectos únicos do Death Stranding, por isso incentivo todos a tentarem.

Conclusão

Death Stranding é um dos melhores jogos que já joguei. É inteligente, bem produzido e muito gostoso de se jogar. Acho que nenhum outro jogo me fez pensar: “nossa, isso foi demais”, tantas vezes. Death Stranding fará você pensar em algumas coisas. Eu já terminei o jogo e ainda há coisas que estou revirando na minha cabeça.

Sempre me pareceu estranho que as pessoas menosprezem os jogos, colocando-os como uma forma de entretenimento “menor” do que livros, TV ou filmes. Este jogo está desafiadoramente diante dessa atitude, e eu colocaria sua história contra qualquer coisa que tenha surgido na última década. A jornada de Sam é um verdadeiro épico que abrange todo o país e me inspira muito.